Frumoasa Vindemiatrix

În partea de nord a constelației Fecioara se află frumoasa stea Vindemiatrix, al cărei nume își are originea în antichitatea greco-romană. Semnificația numelui său („culegătorul de strugurii”) își are la rândul său originea în faptul că pentru antici, apariția stelei pe cer în lumina dimineții, înainte de răsăritul Soarelui (răsăritul „heliac”), semnala începutul perioadei culegerii viei. O semnificație care a fost preluată simbolic și în practicile agricole și în secolele următoare. În prezent însă, obsevarea astronomică a stelei Vindemiatrix le-a permis astronomilor să afle mult mai multe decât „spunea” ea fermierilor de altă dată. Continuă lectura

Secretul Denebolei

Leul este una dintre puținele constelații care evocă foarte sugestiv figura pe care ar trebui să o reprezinte. Forma sa este destul de evident aceea a unei feline și poate fi admirată cu ușurință cu ochiul liber deasupra orizontului sudic pe cerul lunii aprilie. În partea ei dreaptă, steaua strălucitoare Regulus “desenează” pieptul “animalului” imaginar. Steaua Denebola, mai discretă, marchează coada animalului, inclusiv prin numele său de origine arabă („Danab al-asad” – Coada Leului). Continuă lectura

Sulafat din Lira

lyrcr-t

Steaua cu numele Sulafat (astronomic Gama Lyrae), conturează baza micuței dar spectaculoasei constelații Lira, dominată de strălucitoarea stea Vega. În luna iulie, la latitudini nordice mijlocii, această stea vizibilă cu ochiul liber (magnitudinea sa aparentă este 3,3) trece exact pe la zenit între miezul nopții și ora 1 a dimineții. Continuă lectura