Martorul originilor galactice

4714967b0a2cccddcea112248ce41df5

Descoperit din întâmplare de astronomul englez Edmund Halley în anul 1714, roiul globular denumit de astronomi M13, este una dintre atracțiile cerului nocturn al verii în general și al lunii iunie în special. Denumirea sub care îl cunoștem astăzi se datorează redescoperiri sale cincizeci de ani mai târziu, în 1764, de către astronomul francez Charles Messier care l-a introdus pe poziția cu numărul 13 în celebrul său catalog de obiecte cerești nonstelare.

M13, este cel mai strălucitor și mai frumos roi globular din emisfera nordică a bolții cerești deoarece, deși pe ansamblu este alcătuit din stele puțin strălucitoare (cele mai strălucitoare au abia magnitudinea 11), numărul acestora este foarte mare iar față de alte roiuri globulare este unul apropiat. În același timp, aspectul său masiv se datorează faptului că el însuși este efectiv un roi globular foarte mare.

0422a5d4dcc40eecf4927b658b7d57ef

Poziția roiului globular M13 în raport cu stelele învecinate din constelația Hercules (sursa: SkySafari)

Roiul globular M13 este foarte ușor de identificat deoarece se află pe una din laturile patrulaterului central al constelației Hercules, undeva la o treime din distanța dintre stelele Eta și Zeta Herculis. În ciuda imensei distanțe care ne separă de el (dar mică față de a altor roiuri globulare), dacă cerul este complet nepoluat luminos, putem distinge roiul globular M13 chiar și cu ochiul liber, situație în care ne va apărea ca o mică pată neclară și foarte compactă. Magnitudinea sa vizuală de 5,8 îl plasează de altfel la limita vizibilității cu ochiul liber.

c1c7afebd8214f8c4ea509df0dac046d

Observat cu binoclul, M13 va deveni mai strălucitor și mai contrastat, căpătând aspectul unei nebulozități mici și rotunde, cu o diferență clară de luminozitate între zona sa centrală și margini. Dacă diametrul obiectivelor binocului este de 100 de mm, vom putea chiar distinge puțin din granulozitatea creată de multitudinea de stele care alcătuiesc roiul globular.

f684ae9f4a95b607ab2e796730fd1cb0

Aspectul roiului globular M13 observat cu ajutorul unui telescop cu diametrul de 130 de mm.

Totuși, instrumentul care ne oferă accesul la spectacolul astronomic reprezentat de M13 este evident telescopul. Unul având un diametru al obiectivului de 100 de mm și dotat cu un ocular care să ne permită o mărire (grosisment) de 100 sau chiar 200 de ori, ne va permite să observăm, în locul norișorului gri, o sferă strălucitoare, cu un aspect lăptos, în interiorul cărei vom putea chiar distinge cele mai luminoase dintre stelele supergigante care populează roiul. Cu ajutorul unor telescoape mai puternice, cu diametrul obiectivului cuprins între 200 și 500 mm, vom observa deja zeci și chiar sute dintre aceste stele, strânse în interiorul roiului globular.

e78f26a1267ee740a27c734a5dd7e37f

Calea Lactee văzută de deasupra planului brațelor sale spirale, iluminate de miliarde de stele tinere, albastre și fierbinți. Nucleul Galaxiei, aflat în depărtare, este iluminat de stele roșii mai vârstnice (viziune artistică de Jon Lomberg. Text de Carl Sagan). Deasupra nucleului galaxiei putem observa roiurile globulare.

M13, aflat la o distanță de aproximativ 25 000 de ani lumină de Pământ, face parte din cele 150 de roiuri globulare care orbitează în jurul nucleului Căii Lactee, la a cărei formare a fost martor împreună cu acestea. Dealtfel, cu impresionanta sa vârstă de aproximativ 12 miliarde de ani, M13 este mai bătrân decât galaxia noastră. Ca urmare, gazul din care era alcătuit atunci când s-a format a dispărut de mult. S-a tranformat în stelele care azi îl alcătuiesc sau s-a disipat în spațiu.

f352882adcee3be9d50014036273f155

Zona centrală a roiului globular M13 observată cu ajutorul telescopului spațial Hubble.

Sutele de mii (după unele surse chiar un milion) de stele care îl alcătuiesc, sunt toate gigante și supergigante și deoarece sunt foarte bătrâne sunt roșii și multe dintre ele variabile. Face o remarcabilă și stranie diferență pentru un roi atât de bătrân, steaua Barnard 29, singura tânără și albastră a cărei apartenență la roi este confirmată de viteza și direcția de deplasare în raport cu celelalte stele ale acestuia. Foarte probabil, este o stea pe care gravitația roiului M13 a capturat-o în interiorul său dar care prin chiar prezența sa completează aspectul atât de caracteristic al acestui impresionant obiect ceresc.

ec899ad1a45870e4d6c852110ed7992c

Zona centrală a roiului M13 în interiorul căreia se află steaua Barnard 29

În momentul actual, stelele care formează roiul globular M13 sunt de 500 de ori mai concentrate în interiorul său decât sunt stelele aflate în vecinătatea Soarelui. În ciuda aparențelor totuși, probabilitatea unor coliziuni interstelare este foarte mică. Mai mult, cerul nopții văzut de pe o ipotetică planetă aflată în apropierea centrului roiului ar fi plin cu mii de stele mai strălucitoare decât Sirius sau Venus.

4321501732e373e17f5d1ba8ca3be682

Pentru noi însă, de aici de pe Pământ, imaginea sa, indiferent de instrumentul cu care îl observăm, face fără îndoială din roiul globular M13 unul dintre cele mai frumoase spectacole astronomice pe care cerul nopții ni-l oferă.

Anunțuri

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s